纪念端午节的意义

周有光

  端午节是汉族的民间传统节日,开始于春秋战国时代,后来成为汉族和少数民族的共同节日。“端、初”同义,“午、五”相通,“端午”就是“初五”。
  民俗学者认为,端午节来源于古越人的图腾祭祀,插艾蒲,饮雄黄,挂香囊,禳灾异,辟邪驱恶,都是公共卫生的原始防疫。
  但是我国代代相传,端午节是纪念屈原投江自尽的受难日。龙舟是到水中去找寻屈原,粽子是给屈原的灵魂祭奠,屈原则是中国知识分子的受难象征,正像耶稣是以色列人的受难。
  屈原(前340—前278),战国时期的楚国贵族,才思超逸,辅佐怀王。秦楚争霸,“横则秦帝,纵则楚王”。屈原主张联齐抗秦。怀王轻信谗言,放逐屈原,与秦结盟,被秦俘虏,客死于秦。顷襄王即位,继续亲秦,再度放逐屈原。屈原流放,辗转沅湘,哀吟苦忆,目睹亡国。秦将白起破郢都,灭楚国。屈原痛不欲生,自沉于汨罗江,以死殉国,时为(前278年)夏历五月初五。
  屈原之死,震动了中国知识分子的灵魂。端午节从纪念屈原受难的节日,经过两千三百年的绵延,发展成为尊重知识的节日,解放知识分子的节日。
  怀念古代为的是教育今日。儒家教育重视“以史为鉴”。华夏历史,从甲骨文算起,有三千三百年文字记载。阅读古书而不知“以古鉴今”,读书何用?纪念端午节,自然地从屈原受难联想到秦始皇的焚书坑儒,历代的文字狱,以及晚近的反右运动。
  秦始皇焚书坑儒(前213年):下令焚烧《秦纪》以外列国史纪,谈论《诗》《书》者处死,以古非今者灭族,禁止私学,以吏为师;次年,将四百六十多名方士儒生坑死于咸阳。历代专制暴君,禁锢思想,一字成狱,中国社会由此千年停滞。晚近的反右运动,直接摧残五十五万人,连带亲友二百五十万人。提倡“知识无用论”、“知识越多越反动”。毛泽东得意自言,秦始皇的焚书坑儒,跟他的反右相比,只是“小巫见大巫”!在知识成为国力基础的全球化时代,以“社会主义革命”的名义,实行如此残暴的集体清洗,在世界历史上少见。
  屈原被否定,放逐异乡,心力交悴,投水自尽,这跟反右运动中知识分子被否定,下放劳动改造,折磨而死或失望自尽,历史轮回,何其鲜活!田汉的自沉、老舍的自沉、储安平的失踪,一代知识精英被摧残。近年来不再谈论此事,可是人民心中念念不忘。言论可以控制,记忆无法禁止。中华民族的特色就是有强劲的历史记忆。勿忘过去,警惕未来,历史才能正道前进。
  端午节成为法定节日,是复兴传统的信号。全球化时代是双文化时代,世界各国都在奉行国际的现代文化,同时发扬本国的传统文化,以本国的传统特长增益国际的现代文化,以国际的先进制度改进本国的传统文化。这就是纪念端午节的意义。
  学者谭如为先生作《端午节有感》,词正意切,敬录如下:

黄钟毁弃,雷鸣瓦釜;文人噩运,鱼肉刀俎:
每临端阳,瓣香瑶圃;思接千载,徜徉江浒;
靳尚媚上,郑袖善舞;台榭山丘,屈平不腐;
长吟离骚,诗魂翘楚;美人香草,比兴媚妩。
后昆垂范,前贤踵武;砺我精神,生气虎虎;
浩然正气,流芳千古;佳节永志,屈子风骨。
          (2009端午,时年104岁)

(责任编辑 萧 徐)


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